Tag Archives: London Eye

Cruise The Thames in Style

Penumpang City Cruises di dek
Penumpang City Cruises di dek

Berlayar di sungai Thames dengan bergaya, kira-kira itulah artinya judul leaflet yang saya terima dari petugas loket City Cruises.  Tepat sesuai jadwal, kapal merapat di dermaga Waterloo Millenium. Para calon peserta pelayaran segera berbaris rapi dan bergerak naik ke kapal. Hampir semua penumpang naik ke dek di bagian atap.

Cuaca lumayanlah. Agak berawan dengan suhu sekitar 12 derajat Celcius. Sinar matahari sesekali menembus barikade awan-awan yang setia menutup kota London sejak pagi. Yang kurang bersahabat adalah angin, sesekali terpaannya begitu kencang yang mampu menembus baju hangat atau jaket dan terasa tajam di kulit.

Hungerford Bridge

Hungerford Bridge

Kapal mulai bergerak dari dermaga Waterloo (atau juga disebut dermaga London Eye, karena letaknya “di bawah” The London Eye) menuju ke arah Timur. Bersamaan dengan menjauhnya kapal dari dermaga, seorang Bapak Pemandu sorak turis segera tampil. Pembawaannya Inggris banget (ya iyala… hehe..). Si Bapak mengawali sapa dengan mencoba guyon, sayangnya hampir sebagian besar penumpang “gak ngeh” guyonnya, tapi justru disitulah lucunya dan yang membuat tawa semua orang. Si Bapak gak peduli dan segera bercerita tentang apa saja yang akan dilewati kapal selama dalam pelayaran ini. Lama pelayaran kapal berlunas ganda ini sekitar 30 menit sebelum menjemput (dan menurunkan) penumpang di dermaga Tower of London, dan bagi sebagian penumpang pelayaran akan dilanjutkan lagi selama 30 menit sebelum sampai dermaga paling ujung dari jalur pelayaran di sungai Thames ini, yaitu dermaga Greenwich. Operator kapal ini hanya dua orang, yaitu pak supir dan pak pemandu turis tadi.

Royal Festival Hall
Royal Festival Hall

Kapal melintas jembatan pertama yaitu Hangerford Bridge. Arsitekturnya bagus, perpaduan antara kuno (jembatan utama di bagian tengah) dan modern (jembatan untuk pejalan kaki di sisi kanan dan kiri jembatan utama). Setelah melewati jembatan ini, di sebelah kanan terdapat Royal Festival Hall.

Royal Festival Hall merupakan salah satu gedung penting di London. Gedung ini mempunyai 2900 tempat duduk, dan di gedung inilah The London Philharmonic Orchestra, orkestra kebanggaan London dan salah satu orkestra terkemuka dunia, selalu memainkan konsernya.

Panorama sekitar Millenium Footbridge
Panorama sekitar Millenium Footbridge, kubah St. Paul Cathedral dibagian kiri.

Kapal terus berjalan mendekati jembatan (lagi) yang bernama Millenium Footbridge. Di sisi kiri terlihat sebuah kapal dengan nama HMS President 1918 (yang menjadi salah satu tempat wisata juga) dan dikejauhan terlihat kubah dari St. Paul’s Cathedral dan beberapa gedung ternama lainnya.

Terdapat banyak sekali jembatan dan juga terowongan sepanjang sungai Thames ini. Sebagian besar jembatan mempunyai kisah “jaman perjuangan” saat Inggris terlibat Perang Dunia. Di lokasi ini juga, sebelum jembatan Footbridge,  terdapat terowongan bawah sungai untuk pengendara sepeda dan pejalan kaki.

The Tower of London
The Tower of London

Banyak lagi yang diceritakan si Bapak Pemandu, dan jika difilemkan suasana di dek kapal maka pasti akan terlihat seru. Si Pak Pemandu satu saat bercerita mengenai gedung atau sesuatu di kiri kapal, tak lama berganti cerita untuk hal lain di kanan kapal, dan terus berganti kiri kanan kiri kanan. Secara gak sengaja, saat melihat reaksi para penumpang, sempet senyum juga melihat mereka secara serempak menoleh ke kiri dan kemudian ke kanan dan ke kiri kembali. Pikir-pikir mirip lihat penonton bulu tangkis atau tenis yang duduk di sisi kanan-kiri lapangan, pandangan mata selalu mengikuti pergerakan bola berpindah-pindah lapangan…

Sungai Thames menjadi buku cerita yang sangat padat sehingga seluruh bagian sisi sungai seolah layak untuk diketahui semua detilnya oleh para turis.

HMS Belfast
HMS Belfast

Tak terasa hampir 30 menit sudah. Kapal mendekati salah satu pemberhentian, yaitu dermaga Tower Bridge, untuk menurunkan sebagian dan menaikkan sebagian penumpang. Sebelum merapat ke sisi kiri sungai, di sisi kanan dapat disaksikan mantan Kapal Perang kerajaan Inggris yang bernama HMS Belfast, yang telah menjadi museum apung juga, sama dengan HMS President yang telah terlewat tadi.

Berseberangan dengan HMS Belfast terdapat The Tower of London. Bangunan ini adalah istana kerajaan jaman dahulu, yang fungsinya selain sebagai istana raja juga sebagai benteng dan penjara. Menara London sering diidentifikasi dengan White Tower, benteng berbentuk persegi yang dibangun oleh William the Conqueror di tahun 1078. Namun, menara secara keseluruhan adalah kompleks beberapa bangunan yang terdiri dari dua cincin konsentris dari dinding dan parit pertahanan.

The Tower Bridge akan dilalui kapal tinggi
The Tower Bridge akan dilalui kapal tinggi

Penumpang dari dermaga Tower sudah turun dan naik. Kapal segera melanjutkan perjalanan ke arah Timur. Jembatan (lagi-lagi jembatan) yang pertama kali ditemui adalah The Tower Bridge. Jembatan ini adalah salah satu bangunan icon di kota London.

Bangunannya merupakan gabungan dari bentuk standar dan jembatan gantung. Kedua menara berfungsi sekaligus sebagai tempat mekanis yang mengendalikan naik-turunnya jembatan. Jembatan ini akan menaikkan bagian tengahnya saat mana ada kapal tinggi yang akan melintas.

Columbia Wharf
Columbia Wharf

Dari dermaga Tower menuju dermaga akhir kapal berjalan relatif lebih cepat daripada saat dari dermaga Waterloo menuju dermaga Tower. Hal ini karena memang jarak tempuh lebih jauh sementara waktu tempuh harus sesuai jadwal yaitu hanya 30 menit.

Rute paruh kedua ini juga tidak banyak gedung atau bangunan “yang patut diketahui turis”. Banyak terdapat dermaga milik kongsi-kongsi dagang dari berbagai negara ataupun “suku”. Mereka masing-masing mempunyai gedung yang khas (entah sebagai gudang atau kantor perdagangan mereka) dan dermaga sendiri.

Dermaga Greenwich
Dermaga Greenwich

Dan 30 menit perjalanan yang menempuh jarak sekitar 7 km pun segera berakhir. Di sisi kanan segera terlihat dermaga yang cukup untuk sekitar tiga buah kapal berjajar. Dermaga ini merupakan dermaga akhir dari perjalanan dengan kapal milik City Cruises ini, Dermaga Greenwich.

Kapal akan sandar selama 20 menit, dan akan segera kembali ke rute arah barat menuju Tower dan Waterloo.

Segera antri turun bersama penumpang lainnya dengan harapan besar segera dapat menemukan garis “batas dunia”…!!!

Greenwich… akhirnya…!!!
)

album foto perjalanan: sila klik disini,
cerita ini masih bersambung, sila ikuti disini

Posted from London, England, United Kingdom.

Buckingham dan The London Eye

Buckingham Palace
Buckingham Palace

Melangkahkan kaki keluar dari Hotel Rubens, menembus suhu yang tidak normal bagi penghuni katulistiwa, sekitar 10 derajat Celcius, adalah tantangan yang mengasyikkan. Peta kota sudah siap di tangan, dan sasaran pertama adalah obyek terdekat: Buckingham Palace.

Dari hotel segera menyusuri Buckingham Palace Road ke arah Utara, dan sekitar 450 meter sampailah di muka istana yang megah. Pagar tinggi yang berdiri kokoh memisahkan pengunjung dengan dinding istana sejauh 40 meter.

Halaman istana ini kosong melompong tidak ada benda atau tetumbuhan apapun. Bangunan yang digunakan pimpinan Kerajaan Inggris Raya sejak tahun 1837 ini terdiri dari 775 ruang, merupakan tempat tinggal Ratu Inggris saat ini. Dari pinggir pagar para turis hanya bisa menyaksikan goyangan penjaga berjambul (atau topi?) hitam, bentuk khas penjaga istana kerajaan. Di depan istana terdapat tugu peringatan Victoria.

 

img_6400
Penjaga istana

Dari istana segera menyusuri The Mall, arah Timur Laut, yang merupakan jalan besar menuju Admiralty Arch diujungnya. Sebelum jauh berjalan, mampir dulu ke “jaga monyet” di Stable Yard Road, dan sempat foto bareng dengan pengawal istana yang bertopi tinggi.

Para pengawal ini berdiri dengan menyandang senjata terbungkus rapi, dan yang khas tentunya adalah topi hitam nan tinggi. Beberapa turis yang minta foto bareng semet menggoda sang penjaga tetapi mereka bergeming. Mungkin jika ketahuan “beramah-tamah” dengan turis maka hukumanlah hadiahnya. Di dekat para pengawal ini terdapat seorang polisi yang juga mengawasi para turis di gerbang Stabe Yard Road ini. Berbeda dengan si penjaga, pak Polisi sangat ramah dan bersedia bercakap dengan para turis.

Perjalanan di The Mall menuju Admiralty Arch cukup menyenangkan karena sempat disuguhi iringan penjaga istana berkuda. Pasukan berkuda ini berseragam merah dengan topi logam kekuningan dengan kucir tinggi diatasnya. Kuda yang dinaiki guede-guede bangettt. Semua kuda berwarna hitam dengan warna putih pada ujung kaki, seolah sang kuda memakai kaos kaki.

Mendekati Admiralty Arch, belok kanan melalui Horse Guards Road, dan melintas gedung Horse Guard, yang merupakan bangunan para pengawal berkuda, dibangun pada 1751-1753. Saat keluar dari gerbang gedung ini, hujan turun. Walah repot. Untungnya gak lama, dan perjalanan dilanjutkan menuju arah Selatan melalui Whitehall Road. Setelah melintas Downing Street (tempatnya Perdana Menteri Inggris), segera belok kiri ke arah Timur. Disinilah letak Big Ben yang termashur dengan menara Jam-nya dalam lingkungan Palace of Westminster.

The London Eye
The London Eye

Perut yang laper, karena belum sarapan, memaksa mampir sejenak di minimarket seberang Big Ben. Setelah menyantap 2 keping roti sandwich isi ikan, perjalanan dilanjutkan menuju Westminster Bridge, gak jauh dari minimarket tersebut. Westminster Bridge Road yang melintas Westminster Bridge sangat ramai dilalui turis.

Tidak mengherankan karena dari jembatan ini pemandangan Big Ben dan juga sungai Thames sangat asik. Dari jembatan ini juga terlihat The London Eye, bangunan berbentuk seperti roda sepeda yang sangat besar dan dari ketinggian kabin yang ikut berputar (total ada 32 kabin atau kapsul) bisa melihat seluruh kota London (katanya, karena belum mencoba). Tinggi yang bisa dicapai penumpangnya untuk menyaksikan kota London adalah 135 meter.

Melintas Westminster Bridge, langkah kaki kemudian mendekat ke arah The London Eye, karena ingin tahu dari dekat sepeti apa sebenarnya bangunan kebanggaan London karya abad modern ini, yang mulai dioperasikan sejak bulan Maret tahun 2000. Dan… tiket yang cukup mahal menghalangi usaha mencoba menaiki kapsul berputar ini (kasian yah..). Tetapi, kekecewaan segera terobati sesaat setelah melihat adanya tour menyusuri sungai Thames.

Kapal Tour berlatar Big Ben
Kapal Tour berlatar Big Ben

City Cruises ini menjadi sangat menarik saat terlihat pada papan bahwa tour ini berujung di Greenwich..!!!

Tiket return segera dibeli seharga GBP 9.8 (saat membeli karcis maka pikiran tidak melakukan konversi mata uang, karena jika dilakukan maka pembelian karcis akan terhenti dan gagal, hehehe…).

Setelah tiket siap di tangan maka segera antri ke dermaga apung yang letaknya relatif di bawah The London Eye, menunggu kapal yang akan membawa menyusur sungai Thames.

Sambil menunggu jemputan, sempat ambil beberapa gambar Big Ben yang berdiri megah di seberang sana, juga beberapa foto The London Eye dari arah bawah. Lumayanlah, punya koleksi foto The London Eye dari beberapa sudut. Setidaknya bisa terekam dengan lebih jelas “benda canggih di London” yang belom sempat dinaiki ini…
)

album foto perjalanan: sila klik disini,
cerita ini masih bersambung, sila ikuti disini

Posted from London, England, United Kingdom.